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最低工资,最大伤害

这里有一些比增加联邦最低工资更受欢迎的政策。 在2013年盖洛普民意调查中,76%的受访者表示赞同这一想法。 它似乎在直观的层面上具有经济和道德意义。 奥巴马总统在10月11日的每周广播讲话中反映了这种观点,他说:“我们相信,在美国,没有人全职工作,不应该养一个贫困家庭。 ......美国现在值得加薪。“

然而,大多数经济学家完全反对最低工资的概念,数据支持它们。 事实上,最低工资会损害它的目的。

联邦最低税率现在是每小时7.25美元,但在一些州和市政当局则更高。 以总统为首的一项运动将其提高到每小时10.10美元,其表面目标是减少贫困和不平等。 一些州和城市在船上。 加利福尼亚州将在2016年1月1日将其最低价格提高至10美元,圣地亚哥将在同一天将其提高至10.50美元,并在一年之后再提高一美元。 西雅图 - 塔科马国际机场周边地区的华盛顿西塔克已经将其最低标准提高到每小时15美元,并带来不愉快的后果,我们将会看到。

大多数经济学家都认为最低工资无法实现其目标。 哈佛大学经济学家格雷格·曼昆(Greg Mankiw)的“经济学家认为的十件事”是经济学界成员发现无可争议的一系列陈述。 以下是其中一项陈述:“最低工资会增加年轻和非熟练工人的失业率。”79%的经济学家支持这一提议。

1986年诺贝尔经济学奖获得者詹姆斯·M·布坎南(James M. Buchanan)说:

“正如没有物理学家会声称”水流上山“,没有自尊的经济学家会声称最低工资的增加会增加就业。 这种主张如果得到认真推进,就等于否认经济学中的科学内容甚至是最低限度的,因此,经济学家除了作为意识形态利益的倡导者之外什么都不做。

绝大多数关于最低工资影响的实证研究发现它侵蚀了就业。 2007年,加州大学欧文分校的David Neumark和美联储的William Wascher调查了自20世纪90年代初以来发布的100多项最低工资研究。 他们发现,超过三分之二的人发现对就业有负面影响,而只有约八分之一的人发现了积极的影响。 更糟糕的是,那些专注于包括年轻人在内的低技能人群的研究发现了特别严重的损害。

Wascher和Irvine也研究了研究的质量。 他们发现33项研究对大多数批评都很有效,其中28项发现了负面的就业影响。 (值得注意的是,大样本中积极就业影响的大部分证据来自英国而不是美国,并且这些研究可能未能解释20世纪80年代的复杂因素,当时英国具有特定行业的最低限度但最近英国引入全国最低工资的证据反映了美国的证据。)

联邦最低工资在2007年提高,并在2009年之前再进行了几个步骤。最近对这种增长的影响进行了研究。 加州大学圣克鲁兹分校的Aspen Gorry进行的一项研究侧重于对青年失业的影响。 他发现,最低工资会导致失业,特别是失业,“因为他们与工人获得工作经验的能力相互作用。”虽然最低工资增长使得整体失业率在研究期间增加了0.8个百分点(使苦难更加复杂)在经济衰退中,15至24岁的失业率飙升了近3个百分点。

Gorry还研究了法国的青年失业率,其中最低工资约为每小时12美元,远高于美国,而且青年失业率徘徊在24%左右,是美国的两倍。 戈里发现,不同的最低工资水平几乎占法国和美国青年失业率的全部差异。 这意味着法国可以通过将其最低工资降低到美国的水平,为大约一半的失业青少年找到工作。

这种优势证据反映在官方研究中。 今年早些时候国会预算办公室审查了最低工资增长可能对每小时10.10美元的影响,它考虑了60多项关于这个问题的研究结果。 国会预算办公室的报告显示,这一增加将有助于将900,000个家庭提升到贫困线以上,正如总统所宣传的那样,但却以杀死其他50万人的工作为代价。

最低工资不是从富人转移到穷人,而是从穷人转移到穷人。 美国一些最不富裕的工人会获得加薪,但更多的其他人会看到他们的工作时间减少,或完全失去工作。 奥巴马的广播讲话得出结论:“美国应该永远成为你努力工作得到回报的地方。”但那些工作被最低工资增长所摧毁的人既没有努力也没有奖励。

那么为什么最低工资如此受欢迎呢? 答案是,正如伟大的法国经济学家弗雷德里克巴斯夏特所指出的那样,可以看到经济效应和其他未见的经济效应。 正如他解释的那样,任何新的经济政策“不仅会产生影响,而且会产生一系列影响。 在这些影响中,第一个只是立竿见影; 它与其原因同时表现出来 - 它被看作了。 其他人纷纷展开 - 他们没有被看到。“就最低工资而言,可见许多工人的工资增加。 没有看到的是工人失去工作。

公众可能不会将这些失业归因于最低工资增长,而是指责其他因素,如自动化程度提高,公司收缩或雇主贪婪。 然而,在所有这些情况下,潜在的原因是相同的:公司投资于一台机器,因为它比支付工人更低的最低工资更便宜,公司合同是因为它无法负担相同数量的工人保持相同的工资预算而且雇主远非贪婪,他认为新工资会降低他的底线,他选择做其他事情,而不是支付比他认为的更有价值的有效工人。

然而,失业只是看不见的影响的开始。 还有其他工人,特别是没有经验的年轻人,因为他们的工资成本太高而不会被雇用。 正如Gorry所发现的那样,从未形成的工作会阻止潜在的工人获得经验。 年轻的潜在工人被剥夺了获得基本工作技能的机会。 相反,他们开始走向长期失业的道路。 这就是法国正在发生的事情。

那些失去工作或从未得到工作的人不是唯一受苦的人。 即使是那些保住工作并获得更高工资并“摆脱贫困”的工人,也往往无法解释这些变化。

一个意想不到的后果是对工资收入者征税。 较低的最低工资可能会使雇主不太倾向于提供非工资福利,例如慷慨的休假政策或保险,以及免费膳食和停车等在职津贴。 停车和食品等非现金津贴不征税。 但是,当这些非工资福利转换为工资时,它们就会征收所得税和销售税。 因此,不仅工人必须支付过去免费的津贴,他们也会为他们征税。

SeaTac提供了一个信息丰富的例子。 在那里,西北亚周刊记者Assunta Ng向接受过工资增长的酒店工作人员询问是否满意:

“你对15美元的工资满意吗?”我问全职清洁工。

“这听起来不错,但并不好,”这位女士说。

“为什么?”我问道。

“我失去了我的401(k),健康保险,带薪假期和假期,”她回答道。 “没有更多的免费食物了。”

酒店过去常常喂她。 现在,她必须带上自己的食物。 她说,也没有加班费。 她曾经加班加点并获得加班费。

还有什么? 我问。

“我必须支付停车费,”她说。

另一位受访者,一位女服务员,声称她看到她的小费减少了。 当最低工资为7美元时,她的小费增加到每小时超过15美元,但差别现在更小了。 她现在必须带上自己的食物并支付停车费,这两者都是由她的雇主免费提供给她的。

年假或假期奖金也可能受到影响。 有一个有趣的自然实验在加利福尼亚州的Westfield Valley Fair购物中心展示了这一点。 购物中心的一半位于圣何塞,而另一半位于圣克拉拉。 当圣何塞在2012年将最低工资提高到10美元时,圣克拉拉仍保持在8美元。 该商场有两个竞争的椒盐卷饼店,每个辖区都有一家。 当圣何塞实施加薪时,那里的椒盐脆饼店,Wetzel的Pretzels,由于整个商场的竞争而无法提高价格,而店主不愿削减员工,因为这会影响客户服务。 相反,她以较低的利润形式受到了打击。

较低的利润也伤害了工人。 店主的政策是以年度奖金的形式分享表格中15%的利润。 利润减少导致奖金减少。 这不是统计数据聚集的东西。

消费者也无法摆脱最低工资增加的恶劣影响。 当企业面临利润不足时,价格往往会上涨。 使用大量最低工资工人的企业,如快餐业,往往会提高价格。 芝加哥联邦储备银行的Daniel Aaronson和Eric French以及美国农业部的James MacDonald在2008年进行的一项研究发现,快餐店以较高的价格将100%的工资增长转嫁给客户。 劳动研究所的Sara Lemos的另一项研究发现,最低工资增加10%导致食品价格上涨4%,价格整体上涨仅略高于半个百分点。

这可能听起来很小,但要考虑影响最严重的地方。 收入最低工资的工人比其他人更有可能光顾快餐店,而食品一般占其预算的一大部分。 实际上,最低工资增长的很大一部分是由食品价格上涨所吞噬。 对于在这些餐厅工作且可能无法再享受免费轮班餐的人来说,这种影响更为显着。

奥巴马声称,最低工资增长意味着那些获得最低工资的人“有更多的钱可以在当地企业消费,这为每个人增加了经济。”但是,根据巴斯夏,这只是在短期内,提供了直接的“看见”效应。 从中期和长期来看,价格上涨抵消了最低工资上涨的刺激效应,并且收益被逆转。 Aaronson和法国人在另一项研究中发现,随着看不见的影响接管,最低工资增长对经济的长期影响几乎为零。

最低工资增长的大多数赢家都是大型企业,可以承担额外的工资。 路上的妈妈和流行商店可能无法效仿。 如果有时会被迫关闭,那么客户就会被驱逐到大零售商那里。 大公司经常游说增加最低工资。 沃尔玛公开支持2009年联邦政府增加到每小时7.25美元。 虽然它不支持9美元或10.10美元每小时最低工资的现行建议,但它也不反对它们。

即使最低工资上涨不会增加他们的工资成本,大公司的利益也很明显。 Costco支付所有员工的工资远远高于最低工资标准,不会受到大多数提议的最低工资增长的直接影响,但其较小的竞争对手会这样做。 增加的工资单和减少的工作时间或更少的员工的组合打击了小型竞争对手。 这意味着为客户提供更高的价格和更少的员工,从而将更多客户推向Costco和其他大公司。

有证据表明,高最低工资法也会增加犯罪率,因为他们谴责一些人长期失业。 有些人转向经济犯罪,贩卖毒品或围着赃物来维持生计,而其他人则转向无所事事的犯罪,如破坏和殴打。 Andrew Beauchamp和Stacey Chan根据1997年至2010年全国青年纵向调查数据进行的一项研究发现,在那段时间内增加最低工资的州,“最低工资工人的犯罪率最高,青少年犯罪率最高,这些增加发生在货币和非货币犯罪之间。 ... [A] 14-16岁的受害者犯罪的可能性提高8.4个百分点,而17-19岁的犯罪者犯罪率则提高3.4至4.1个百分点。“

犯罪率的增加会对犯罪者和受害者造成伤害,因为他们获得了犯罪记录,从而使他们未来获得工作的机会受损。

许多人很难摆脱贫困,而且证据表明最低工资增加了困难。 工人被解雇,工作时间减少,工作没有创造,非工资津贴,包括保险,免费停车,免费餐,休假日蒸发,年度奖金缩水,价格上涨,(挤压最低工资收入者自己),大企业获益比较小的竞争对手具有人为的竞争优势,犯罪率上升。 这是一个惨淡的连串。

提高最低工资仍然很受欢迎,因为通常只考虑可见效应。 幸运的是,公众可能愿意在他们被指出时考虑看不见的影响。 在3月发布的CBO研究报告之后,彭博新闻询问人们是否支持将最低工资提高到每小时10.10美元。 有了这个简单的命题,69%的人赞成,28%的人反对。 布隆伯格随后问道:“美国国会预算办公室最近的一份报告称,未来三年将最低工资提高到10.10美元将增加1650万美国人的收入,同时减少50万个工作岗位。 这种权衡对你来说是否可接受或不可接受?“当这样做时,34%的人赞成,57%的人认为这是不可接受的。

现在是政治家们了解公众如此迅速地了解的时候了。

Iain Murray是华盛顿特区竞争企业研究所的副总裁Ryan Young是CEI的研究员。