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国会计划通过能源法案:让它们变得无聊。 但它会起作用吗?

“不是最性感的”不是一个令人垂涎的形容词。

但是,对于国会自2007年以来未能通过此类立法的一系列广泛的能源法案,它是一种荣誉徽章。

众议院能源和商业以及参议院能源和自然资源委员会上周发布全面能源法案的立法者对其立法可以通过持乐观态度。 虽然远没有变革,但由于法案避免了大热点问题,这些努力可能会引发美国电力系统和能源市场的真正变化。

“我们一直在等待这个立法行动暂时变成一些事情。在众议院方面,这不是他们可能提出的最性感的法案,但看起来他们已经做好了避免任何陷阱的工作。 “能源政策主管兼自由市场集团R街研究所的高级研究员卡特里娜·罗克说,南卡罗来纳州的前共和党众议员鲍勃·英格利斯的前任顾问。

关键是在参议院的挑战中幸存下来,特别是有可能提出一项有争议的修正案,以解除国家对原油出口的40年禁令,并将其纳入法案。 由于参议院的时间非常稀缺,所以任何能源法案都会成为其他条款的磁铁。

“最重要的问题是当它被放在地板上,还有什么东西被添加?房间里的大象当然是原油出口,”前参议员Bennett Johnston,D-La。告诉华盛顿审查员

能源行业和一些共和党人正在推动结束这项长达40年的原油出口禁令。 参议院能源和自然资源委员会主席R-Alaska的参议员Lisa Murkowski正在赞助一项废除该禁令的独立法案。 但她没有将其纳入她的法案中,因为知道附加它可能会使民主党人反对综合能源方案。

参议员John Hoeven表示,这次垮台是废除禁令投票的“可能窗口”。 北达科他州共和党人说,一旦日历翻到2016年,参议院和总统竞选变得更加激烈,通过立法将变得越来越困难。

“如果我们要获得能源法案,那么我们将要为能源法案提供任何数量的能源修正案。我的意思是从石油出口到Keystone [XL]到煤灰,到你说它的名字。它们将会有很多,“Hoeven说。

前众议员亨利·瓦克斯曼指出,参议院在试图通过能源效率立法时出现了同样的问题,这些立法来自传感器的Jeanne Shaheen,DN.H。和R-Ohio的Rob Portman,这是一项自那时以来一直得到两党支持的法案。它的2011年推出。

“看起来这两座房子都在尝试适度的账单,”前能源和商业委员会主席,一位去年退休的加州民主党人说。 “但去年参议院想做一个非常小的,没有争议的能源法案,他们无法做到这一点,因为参议院的人可以解决问题。而曾经没有争议的事情可能会引起争议。 “

然而,Hoeven指出,修正案可能需要60票才能获得批准。 因此,如果一项措施没有这些投票,它就不会进入该法案。 Hoeven表示,参议院尚未有60名支持者否决这项禁令,并指出一对共和党人是“maybes”,西弗吉尼亚州的Sens.Joe Manchin和来自北达科他州石油生产州的Heidi Heitkamp,是唯一公开支持结束它的民主党人。

但其他可能吸引奥巴马否决权的措施,如批准Keystone XL油砂管道,可能会有足够的支持者。

这就是参议院的困难所在。

“我对参议院方面感到惶恐不安。参议员穆尔科夫斯基在领导方面做了相当大的工作......除了一旦进入竞选,它就会进入参议院的动物园,”罗克说。 她表示,其他一些事态发展,例如预计8月份环境保护局对发电厂碳排放限制的最终确定,遭到共和党人和中间派民主党的反对,也可能引发威胁该法案的修正案。

“我已经向同事们重申,我希望通过委员会提出一项法案,这将得到两党的支持。所以我不打算建议任何一方的成员都想引进毒丸,但是只有问题出现了让一方比另一方更难,“穆考斯基说。

对于众议院来说,电厂规则提示修改的威胁是有限的,因为已经引入了阻止监管的法案,众议员Ed Whitfield,R-Ky。上周告诉记者。

对原油出口进行修正的可能性是真实的。 虽然众议院法案澄清了能源和电力小组委员会,但德克萨斯州众议员乔巴顿表示他可能会试图在9月份的委员会加价中附上他的法案来杀死原油出口禁令。

石油公司正在呼吁终止这项禁令,因为埃克森美孚,英国石油公司,荷兰皇家壳牌公司和雪佛龙公司的炼油厂高管上周致信委员会领导人,主张破坏政策。 但约翰斯顿说,穆考斯基可能不会觉得她现在有投票支持。

他表示,“原油出口不可避免地会以这种或那种形式出现,而我的猜测是它出现在这项法案上。”

与此同时,民主党人表示,他们对众议院法案并不完全满意,因为它没有做到足以应对气候变化。 他们的环保主义盟友猛烈抨击该法案,委员会领导人之间的讨论可能会增加任何一方都存在争议的条款。

但是,有迹象表明对法案的谨慎乐观态度,民主党人在能源和电力小组中与共和党人一道通过一致的声音表决推动该法案。

“很多工作仍然存在,最终的产品还远远没有确定,”专家组的最高民主党人众议员Bobby Rush说道。