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法官驳回了La。防洪委员会对石油和天然气公司的大规模诉讼

N EW ORLEANS(法律新闻) - 一名联邦法官驳回了一个代表当地防洪机构提起的案件,该机构希望在石油和能源勘探活动中锁定数十亿美元的沿海土地损失。

美国地区法官Nannette Jolivette Brown上周五裁定驳回了一年半前代表东南路易斯安那州防洪管理局(SLFPA-E)首次提起的具有里程碑意义的诉讼,SLFPA-E是一个区域性的堤防权威机构。卡特里娜飓风。

在诉讼中,SLFPA-E指控近100家石油,管道和能源公司为沿海土地损失做出贡献,从而进一步使整个东南路易斯安那州遭受洪水泛滥,疏浚渠道的累积效应和沿海水域的钻探过去的一个世纪。

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布朗在一份长达49页的驳回此案的命令中强调,该诉讼的依据与州和联邦法律背道而驰。 布朗表示,允许此类案件的审理将破坏目前监管该州海岸石油和能源勘探的监管计划,并允许整个行业受到实体的惩罚,尽管无法生产证据表明它被任何涉嫌活动直接伤害。

布朗在她的解雇中写道:“原告指出,无论是否存在邻接关系或财产所有权都无法确定公共或私人滋扰的诉讼理由。”

布朗进一步表示,SLFPA-E提出的索赔没有事实根据,因为提供的证据不足以将被告的活动与所谓的损害赔偿联系起来。

“如果事实上的指控不足以将救济权提高到投机水平以上,或者如果从投诉面前明显看出存在'不可克服'的救济条款,那么该诉讼请求必须予以驳回,”布朗写道。解雇。

在裁决之后,该诉讼的反对者表示满意。

路易斯安那州诉讼案滥用观察组织执行董事梅利莎兰德里在一份声明中表示,解雇应该为这一论点带来决定性结果。

“布朗法官的决定应该结束对SLFPA-E毫无根据的诉讼的辩论,”她说。

兰德里补充说,SLFPA-E显然错误地将诉讼置于首位。

“洪水管理局于2006年在卡特里娜飓风之后创建,用于'防洪区域协调',而不是诉讼。 显然,他们偏离了这一使命,浪费了宝贵的时间和纳税​​人的资源,“她说。 “很明显,这种站不住脚的法律策略从来都不是拯救海岸的合理的公共政策倡议。 这场徒劳的法律纠纷已经为律师带来了无数的头条新闻和惊人的法律费用,但其他并不多。 当局应该放弃这种被误导的做法,然后回去做它所创造的工作。“

在解雇后发布的声明中,路易斯安那州石油和天然气协会主席唐布里格斯表示,布朗的决定是正确的。

“解雇这种令人震惊的诉讼显然是朝着正确方向迈出的一步。 在整个过程中,业界一直保持着SLFPA-E在其权力范围之外行事,谢天谢地,布朗法官同意,“他说。

然而,布里格斯表示,他预计SLFPA-E和他们的律师格拉德斯通琼斯,总部位于新奥尔良的律师事务所Jones,Swanson,Huddell&Garrison将对布朗的裁决提出上诉。

“但我们要明确,虽然解雇诉讼是受欢迎的消息,但我们假设反对的律师会提出上诉。 他说,同一组律师目前在法庭上还有其他类似诉讼的诉讼。

琼斯有着追求石油和能源公司的历史,并且在过去的几十年中已经赚取了数百万美元,代表因能源勘探活动而声称污染的私人土地所有者提出针对石油和能源公司的“遗留诉讼”。 事实上,琼斯目前是在沿海杰斐逊和普拉克明斯教区的私人财产所有者对许多同一被告提起的类似案件的律师。

然而,SLFPA-E诉讼与琼斯此前针对石油和天然气的行动有所不同,因为它是代表区域政府监督机构代表居住在该地区的人员,因为洪水保护当局遭到合理损害,无法展示自己,这显然是布朗的注意力。

SLFPA-E与琼斯之间的诉讼合同从一开始就引起争议,很多人质疑SLFPA-E提起诉讼的法律地位,而路易斯安那州总检察长詹姆斯“巴迪”考德威尔则因为签署SLFPA而遭到批评。 E聘请外部律师的能力。

在去年的州立法会议上通过了一项法律,试图通过驳回代表政府间实体提起的诉讼来制止诉讼,但19日司法区法院法官Janice Clark最近裁定该法律违宪。

有一段时间,州长鲍比金达尔任命SLFPA-E委员会成员,希望获得多数投票,以便终止诉讼,但他最终无法获得足够的支持推翻投票。

SLFPA-E和琼斯之间的合同还包括一项所谓的“毒丸”条款,要求防洪当局在决定撤销诉讼时向Jones支付所有诉讼费用。 如果就这个问题提出上诉,目前尚不清楚SLFPA-E可能有多少(如果有的话)可能有一天要向琼斯偿还。