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社区学院还没有为“免费”大学做好准备

根据周四公布的一项新研究,美国民主社区学院并没有为民主党提出的改革高等教育的建议所引发的学生的冲击做好准备。

“如果我们真的有兴趣将更多学生送到社区学院,那么如果不认真改革社区大学管理者和学生的商业激励措施,我们就无法做到这一点,”该研究的作者,高等教育分析师Judah Bellin说。曼哈顿研究所,纽约中右翼智囊团。

全国1,132所社区学院是非营利性的两年制学校,比其他学校便宜,这使得它们对那些希望提升技能或找到学士学位的贫困和非传统学生具有吸引力。 但贝林指出,在许多情况下,他们的表现也很差。

根据分析,只有约四分之一的社区大学生在入学后六年内在首发机构获得学位。 大约五分之一的人在六年后仍然入学,近43%的人退学了。

这是一个比私立四年制学校和营利性学校更糟糕的记录,尽管后者在最近几个月受到了分析师和奥巴马政府的密切关注。 营利性的两年制学校在六年内毕业了将近五分之三的学生。

尽管价格低廉,但社区学院的学生后来更多地违约学生贷款,而不是其他类型的学校。 2011年,三年期学生贷款违约率为21%,相对于所有高等教育行业的12%。

贝林警告说,这一记录与奥巴马总统今年推出的计划相冲突。

奥巴马将取消社区学院的学费,以便所有能保持平均成绩为2.5的学生,让联邦和州政府承担费用。

补贴高等教育和促进无债务大学是许多民主党人的一个突出目标,这些计划不可避免地包括社区学院的主要作用。

希拉里克林顿还将促进取消社区学院的学费。 她在民主党总统候选人提名中的竞争对手,佛蒙特州参议员伯尼·桑德斯,已经更进一步,并提议取消所有公立大学的学费。

贝林警告说,如果没有重大改革,这些建议可能无法为学生服务。 “在某些情况下,他们可能会比他们第一次进入时更糟糕,”贝林谈到可能会负债去社区大学的学生。

贝林写道,需要修复的最大问题是许多社区学院缺乏咨询课程,以确保学生按时毕业。

他说,入学的学生带着“没有多少方向的大目标”,然后就没有毕业。 在许多情况下,学生和学校的日常工作混在一起,没有获得学位或转到四年制学院。

此外,学生联邦援助的结构在某些方面通过提供长时间的支持,激励学生在没有毕业的情况下留在学校。

一些社区学院已经解决了这个问题:贝林引用了北卡罗来纳州的帕姆利科学院,该学院在六年内毕业了五分之四的学生。 Pamlico有一个计算机程序,可以跟踪学生的作业进度,并在学生落后的情况下提醒顾问。

贝林认为,社区学院需要采用类似的计划来确保他们能够取得进步。 他还指出,他们应该遵守类似于奥巴马政府为营利性学校推广的“有酬职业”规则。 如果学校无法将学生与工作联系起来,这样的要求就会切断联邦援助。

贝林说:“你应该只向那些有成功记录的学校捐钱,或者认真承诺将联邦资金用于这些已被证明有效的咨询项目。”