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琼斯法案的困境:削减法规或增加就业机会?

最近影响沿海国家的飓风再次呼吁改革或废除“琼斯法案”,这是一部旨在保护美国海上利益和造船者的晦涩的,具有百年历史的航运法。

联邦法律于1920年制定,禁止油轮在美国港口之间运输石油,除非这些船只是由美国制造,标记和由75%美国公民组成的船员操纵的。

特朗普政府本月延长了对“琼斯法案”的临时豁免权,以应对飓风哈维和伊尔玛造成的燃料短缺,允许外国船只满足需求。

但一些立法者和专家表示,飓风引发的豁免表明有必要废除他们认为具有保护主义和反竞争的法律,使得将货物转移到市场更加困难,并提高消费者的价格。

由于使用符合“琼斯法案”规定的船只的成本很高,批评者称沿海航运已经下降,尽管基础设施专家认为它可能比通过卡车或铁路运输更有效率。

“似乎每隔一年发生一次灾难,我们会在短时间内意识到这一法律已经过时,并且它会给美国人带来隐性成本,”卡托的兼职学者Scott Lincicome说。研究所。

实际上,乔治·W·布什总统在卡特里娜飓风之后暂时放弃了“琼斯法案”,卡特里娜飓风关闭了像哈维这样的墨西哥湾沿岸炼油厂。 但奥巴马拒绝在深水地平线漏油事件中采取行动。

对于特朗普总统来说,关于“琼斯法案”的争论挑战了他放松对基础设施和能源发展的限制的本能,并承诺支持美国工人。

他没有在竞选期间就法律问题采取立场,专家们表示,他的“美国第一”贸易方式使得这是一个追求变革的尴尬环境。

“对于废除琼斯法案有一个很好的论据,但在2016年的选举中,共和党人现在很难看到激怒蓝领劳工的方式,”The Heritage的经济专家Salim Furth说。研究琼斯法案的基金会。

这并不能阻止琼斯法案的长期反对者试图结束它,包括参议员约翰麦凯恩,R-Ariz。

麦凯恩的通讯主管朱莉•塔拉洛说:“参议员麦凯恩永远不会放弃长期斗争,废除古老的琼斯法案,促进自由贸易,使美国经济,工人和消费者受益。”

麦凯恩在7月向参议院商业,科学和运输委员会提交了一项法案,废除了琼斯法案,他的一些同事支持他的努力。

“琼斯法案只是联邦法规的另一个例子,它损害了美国消费者,并使外国公司比美国企业更具优势,”参议员Mike Lee,R-Utah,属于商业,科学和运输委员会。 “现在要废除它了,”李告诉华盛顿审查员

但该委员会的发言人弗雷德里克希尔表示,他已经“没有任何公告可以分享”该法案,这意味着它不太可能很快投票。

“琼斯法案”在国会得到了强有力的支持,特别是在拥有港口和强大航运业的国家代表中。

“国内造船业非常有组织,非常积极,”Lincicome说。 “他们非常擅长做什么 - 保护琼斯法案。这是一个难以解决的问题,因为许多州都有航运利益。这就是为什么很容易成为代表完全内陆沙漠的约翰麦凯恩的原因之一[亚利桑那州]。 “

然而,法律的支持者拒绝接受政治推动其立场的建议。

加利福尼亚州众议员邓肯亨特是该法律的主要捍卫者。 他代表的是圣地亚哥县,该镇拥有沉重的海军和海上存在。

邓肯总参谋长乔·卡斯帕(Joe Kasper)表示,说这些地方利益只是激励他支持“琼斯法案”,这是“无稽之谈”。

“他对海运业的任何关系或感情都与国会每个成员国支持美国最大利益的义务无关,”卡斯帕说。 “如果没有”琼斯法案“,外国国旗的船只将取代美国制造的船只,以应对美国的国家灾难和其他商业需求,这只是时间问题。”

美国造船企业委员会主席马修帕克斯顿表示,该国国内航运业有4万艘船舶,支持近50万个工作岗位。 他说,这些美国生产的船只有能力满足美国的需求,即使在飓风等紧急情况下也是如此。

“在这种情况下,没有必要放弃琼斯法案,”帕克斯顿告诉华盛顿审查员 “美国有船只的舰队进来向佛罗里达州提供燃料和其他能源供应。外国船只可以从外国港口运往佛罗里达州或德克萨斯州以提供救济。”

然而,Furth指出,全球造船业务在过去三十年中已转移到中国,韩国和日本,在那里生产船舶的成本更低。

他说,美国很少有大型商船在建造。 如果没有能够在美国港口之间服务美国市场的新兴外国船只,那些需要海上运输的地方尤其容易受到伤害,特别是被伊尔玛抨击的波多黎各和最新的飓风玛丽亚。

“美国造船厂知道他们不能公平竞争,因此他们依靠联邦政府来保持这种状态,”Furth说。 “没有一个消费者为天然气或面包支付更多的费用,就会像生活依赖这些工作的少数人一样关心。这是分散成本和集中利益的现实。”

反对者还认为,“琼斯法案”旨在保护的国家安全利益与回应当今的战时需求无关。

“很久很久以前最初的想法是你需要一个强大的航运业,因为你将有很多海战,需要一个强大的商船海军基地,万一发生大战,”Lincicome说。 “除了军事幻想之外,美国今天进入全面海上战争的可能性,我们需要数十艘战列舰和像敦刻尔克这样的商船,非常渺茫。今天的战斗条件与以前完全不同。”

支持法律的利益反对“琼斯法案”的重要性保持不变,并且很少有组织的选区改变现状。

美国海事合作组织的顾问达雷尔康纳说:“战争的后勤保持与以前完全一样。” “如果我们在海外打一场战争,95%的维持货物都是乘船旅行,并由美国人组成。很多海员都是通过琼斯法案系统来实现的。其核心是国家安全利益,这就是为什么琼斯法案不太可能改变。“